Аватар (от avatar) – изображение или фотография, сохраненное в данных учетной записи, предназначенное для улучшения визуальной идентификации (узнавания) пользователя или выражения его внутреннего состояния в виртуальном мире. В обиходе используются и следующие аналоги: ава, аватарка, авка или юзерпик.

Историческая справка

Само слово происходит из санскрита, где обозначает существо, воплощающее бога. Термин распространился в 1985 году после выхода игры Ultima IV: Quest of the Avatar среди ее почитателей, а затем и среди остальных пользователей.

Области использования

Чаще всего аватары используют при регистрации аккаунтов, предназначенных для виртуального общения в:

  • блогах;
  • форумах;
  • социальных сетях;
  • чатах.

Нередко аватары можно использовать для учетных записей в мессенджерах (ICQ, Skype), операционных системах (например, Windows), в различных сетевых и локальных видеоиграх.

Создание собственного аватара

Многие программы предлагают выбирать аватар из множества уже созданных и помещенных в специальные библиотеки изображений. Такие сборники – библиотеки доступны и для скачивания. Если среди всех возможных вариантов не нашлось подходящего, можно создать аватар самостоятельно, используя даже самые простые редакторы графических изображений. Существует возможность создавать аватар при помощи on-line программ, которые «собирают» картинку, учитывая предпочтения пользователя.

Допустимые форматы и налагаемые ограничения

В большинстве программ или сервисов можно использовать статические и динамические изображения в форматах *.jpg, *.gif или *.png, однако размер и содержание аватара могут иметь различные ограничения. Чаще всего запрещено использовать аватары, которые содержат следующие изображения:

  • угрозы;
  • сцены насилия;
  • сцены, относящиеся к пропаганде (рекламе) наркотиков;
  • нацистскую символику;
  • любые непристойности;
  • сцены дискриминации (по всем признакам);
  • ненормативную лексику;
  • рекламу.

Дополнительно каждый из ресурсов может налагать и иные ограничения, предусмотренные правилами конкретного соглашения или условиями регистрации.

Популярные блог-сервисы (Живой Журнал или Diary.Ru) позволяют устанавливать множество аватаров, тогда как социальные сети и форумы (например, ВКонтатке или торрент-трекер rutracker.org) разрешают использовать пользователю только единственный аватар. 

Некоторые сервисы не дают возможности применять динамические (анимированные) изображения в качестве аватара, часто налагаются ограничения на размер картинки.

См. дополнительно: